SANTISTEBAN DEL PUERTO

 

Iglesia de Santa María de Santisteban del Puerto, pueblo con una historia que comienza en la era de los dinosauriosPueblo de larga historia, parece ser que tuvo como primeros moradores a los arcosaurios en la Era Secundaria, según se desprende de los estudios científicos de las huellas (icnitas) localizadas en el paraje de las Erillas Blancas, donde hoy se alza un parte temático municipal. En el Paleolítico fue habitada por humanos según restos de utensilios en piedra y pinturas rupestres de las Cuevas del Apolinario y la Morciguilla, declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. También es un enclave importantísimo dentro de la cultura argárica. 

Los orígenes de su actual emplazamiento se remontan a la etapa ibérica, en la que según los hallazgos arqueológicos y las fuentes se levantaba un oppidum (poblado fortificado), identificado como Ilurgeia, que fue conquistado por el pretor romano Cayo Flaminio en el 192. 

La identificación de Santisteban con la ciudad romana de Ilugo fue atestiguada por el hallazgo del pedestal de la estatua de Adriano en sus inmediaciones. En tiempos de Adriano Ilugo adquirió la categoría de municipio latino.

En época visigoda cambió el nombre de la población de Ilugo a San Esteban. De este periodo es la pila bautismal hallada en La Peñuela (en el Museo Arqueológico Nacional).

Durante la ocupación islámica aparece mencionado en distintas ocasiones en las fuentes como Sant Astiban o Sant Istiban, por cuanto fue una de las fortificaciones en las que se sublevaron los hermanos Banu Habil contra el emir Abd Rhaman III. 

En 1226 Fernando III conquistó Sant Istiban y le concedió el Fuero de Cuenca. En esta época se levantaron varios recintos fortificados en su término: el Castillo de Torre Alver, el Castillo de Ero y el de Poyato. 

Alfonso X cedió Santisteban como aldea a Úbeda, una situación que duró poco tiempo, pues en 1285 Sancho IV le concedió el privilegio de Villa Real. 

Desde finales del siglo XIV hasta el siglo XIX la historia de Santisteban estuvo ligada a la Casa de los Benavides. En 1371 el rey Enrique II concedió la Villa de Santisteban con sus lugares de Navas y el Castellar a Men Rodríguez de Benavides. En 1473 Enrique IV convirtió este señorío en condado y siglos más tarde, en 1793, se convertirían en duques de Santisteban del Puerto. En esta situación permaneció Santisteban y sus aldeas hasta la abolición de los señoríos decretada en las Cortes de Cádiz. 

Desde la instauración del condado se desarrollaron una serie de litigios entre los tres pueblos que formaban el condado –Santisteban, Castellar y Navas–, algunos de los cuales han perdurado hasta nuestros días. Punto culminante de estos litigios fue la resolución de 1798 conocida como “Escritura de la Concordia”, por la que se establecía la cesión por parte de la casa señorial de una serie de terrenos a los tres pueblos y como contrapartida la cesión de terrenos baldíos al Condado de Santisteban. Con todo, este tratado no significó el final de los pleitos: en el siglo XIX continuó un largo litigio que perseguía delimitar con precisión las demarcaciones territoriales de los municipios de Castellar y Santisteban.